Il y a 221 ans !

La plus vieille bibliothèque de New York a récupéré récemment un ouvrage emprunté par George Washington, il y a 221 ans ! Le premier président américain avait emprunté “Le droit des gens” du philosophe suisse Emer de Vattel*, le 5 octobre 1789.

En 1789, année ou George Washington est devenu président, New York était la capitale des Etats-Unis et la bibliothèque partageait le même bâtiment que le gouvernement fédéral. Les membres du Congrès, les ministres et le Président étaient de fréquents visiteurs.  L’amende, qui n’a pas été réclamée, aurait atteint 300’000 dollars !

Avis aux inconditionnels retardataires : Ne rendez donc pas tout de suite vos livres en retard, dans deux cents ans on vous les réclamera sans vous faire payer d’amende…

George Washington (1732-1799)

Pour la petite anecdote, *Emer de Vattel, diplomate et jurisconsulte célèbre est né à Couvet en 1714 et mourut à Neuchâtel en 1767. (Cf. Dictionnaire historique et bibliographique de la Suisse, tome septième, p. 50, Neuchâtel, 1933).

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